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Olive Taggiasca: histoire, origine et vertus

L’histoire de l’olive Taggiasca.

L’origine de son nom est connue: elle dérive d’une petite ville de la Riviera Ligure occidentale prénommé Taggia, dans la province d’Imperia. En revanche, l’histoire de cette variété d’olive est moins certaine. D’un côté, il y a les habitants de Seborga, un petit village médiéval situé dans l’arrière-pays de Bordighera. Ils soutiennent la théorie que la culture de l’olive Taggiasca a été importée à Seborga vers 954 après J.C. par les moines venus de l’île de Saint-Honorat, une île située dans l’archipel des Lérins en face de Cannes. De l’autre côté, il y a les habitants de Taggia qui datent la naissance de l’olive Taggiasca entre la fin du VIIème siècle et le début du VIIIème lorsque les moines bénédictins, suite à une importante donation de la Reine Théodelinde, fondèrent plusieurs couvents dans les régions du Piémont et de la Ligurie, dont celui de Taggia. Une fois installés dans la vallée de l’Argentina (vallée coincée entre le Piémont et la Riviera Ligure qui va de Vintimille à Gênes), les moines ont pris comme habitude la culture de la vigne et de l’olivier, mais c’est avec cette dernière qu’ils ont fait une expérience intéressante. Ils ont décidé d’implanter directement dans l’olivier sauvage de la vallée une bouture provenant de leurs récoltes à Cassino, dans le Latium (région de Rome) et ont ainsi donné vie à une nouvelle variété d’olives: la célèbre olive Taggiasca.

Culture et diffusion des oliviers Taggiasca.

La zone de culture traditionnelle de l’olive Taggiasca va d’Albenga jusqu’à la Principauté de Monaco et se développe à l’intérieur des terres d’Imperia et ce jusqu’à 700 mt d’altitude. Au fil du temps, la plante s’est parfaitement adaptée à l’environnement de ces vallées spectaculaires qui, protégées au nord par les Alpes, s’étendent jusqu’à la mer et s’ouvrent sur des panoramas à couper le souffle. Les températures sont ici toujours tempérées, douces en hiver et fraiches en été. Grâce à ces conditions climatiques particulières, l’olivier Taggiasca pousse luxuriant dans les vergers disposés en terrasses et sur les pentes de ces vallées.

Olives Taggiasca: vertus et caractéristiques.

L’olivier Taggiasca est de taille moyenne, voir parfois même de grande taille. Il peut atteindre jusqu’à 15 mètres de hauteur et ses branches sont très ouvertes par rapport au tronc et ont un portement caractéristique lié à cette variété. De ces arbres fruitiers naissent des olives de qualité supérieure, à utiliser soit pour la production d’huile soit à manger telle quelle nature. Les olives Taggiasca sont petites et effilées, de couleur irrégulière et légèrement plus grosses en leur centre. Elles mûrissent tard, c’est à dire pas avant le mois de janvier, et se caractérisent par un goût végétal fruité léger et délicat. Elles ont une teneur en huile très élevée d’environ 25% (par rapport à 10-15% pour les autres variétés d’olives).

L’huile d’olive vierge extra produite avec les olives Taggiasca.

Ce cultivar donne naissance à une huile d’olive extra vierge très douce et très appréciée des amateurs d’huile délicate. Elle est caractérisée par une couleur allant du jaune intense au jaune-vert, son profil aromatique est frais et typique de l’olive Taggiasca, sa saveur est fruitée, douce, très légèrement épicée et agrémentée de quelques notes d’amande et de pignon de pin.

Dans notre catalogue, nous avons sélectionné spécialement pour vous quelques-unes des meilleures huiles d’olive vierge extra produites dans la région Ligurie avec cette variété d’olive. Venez les découvrir!